House Money Exchange Credit  - Immoprentice / Pixabay

La rareté est un terme relatif qui tire son sens ou sa pertinence du déséquilibre entre l’offre et la demande. C’est-à-dire qu’il ne peut y avoir pénurie si l’offre est au même niveau que la demande pour tout type de bien ou de service. En ce sens, quelque chose ne peut être classé comme rare que s’il existe une demande qui ne peut être satisfaite par le taux de l’offre. Certains articles sont rares car il existe une quantité limitée du produit qui reste constante tandis que d’autres facteurs qui l’entourent influencent son niveau de rareté, tels que les niveaux de terre et de population humaine. D’autres articles sont nécessaires, mais en raison de leur abondance, ils ne peuvent pas être considérés comme des ressources rares, dont l’air est un exemple.

C’est le niveau de nécessité, de besoin ou d’exigence pour un article qui augmente sa valeur et détermine le niveau de demande pour l’article. Par exemple, le pétrole brut est un produit naturel qui est en forte demande dans le monde à différentes fins, comme le carburant. La demande de pétrole brut exerce une forte pression sur une ressource finie ou limitée, ce qui augmente sa valeur. Une autre considération lors de l’analyse du concept de rareté est le fait que les ressources ne sont pas uniformément réparties dans le monde, car la même ressource peut être abondante dans un pays mais manquer dans un autre. L’application de la rareté n’est ici valable que dans la mesure où elle affecte le pays dépourvu de la ressource.

Toujours en prenant l’exemple du pétrole brut, certains pays sont naturellement abondamment dotés de la ressource, ce qui signifie qu’elle n’est pas une ressource rare pour ces zones. Gardant à l’esprit que le pétrole brut est une ressource vitale pour tous les pays du monde, la demande pour ce produit est le déterminant de sa valeur ainsi que le facteur favorisant la disparité entre l’offre et la demande. Les pays qui ne disposent pas de la ressource la considèrent comme une ressource rare qui doit être obtenue au détriment d’une contrepartie précieuse.

La relation entre la rareté et la valeur est une relation qui a été exploitée par des fournisseurs et des fabricants sans scrupules pour leur propre profit. Par exemple, ce lien peut être clairement vu dans l’industrie du diamant où l’illusion de la rareté a servi à maintenir le prix des diamants à un niveau astronomiquement élevé par rapport à ce qu’il pourrait être si la force réelle de l’offre et de la demande était autorisée à naturellement se produire. Une telle pratique est en outre alimentée par le fait que le commerce du diamant est un monopole avec une entreprise très influente qui détermine la majorité de l’approvisionnement en diamants.

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