Handshake Clock Buildings Concept  - geralt / Pixabay

Une rareté des ressources peut être causée par un certain nombre de processus naturels ou artificiels selon le type de ressource en question et ses utilisations. La rareté de certaines ressources naturelles dans certaines parties du globe est généralement attribuée à des processus géologiques ou biologiques de la nature qui empêchent leur production, ou à une utilisation excessive par les populations locales au fil du temps. Les limitations de la disponibilité des biens économiques peuvent également être attribuées à une rareté des ressources produites par des conditions sociales et politiques telles qu’un manque de main-d’œuvre, d’éducation ou de technologie de pointe au sein de la population.

La recherche a montré que les sociétés moins avancées dépendent souvent plus directement de ressources naturelles abondantes que les sociétés avancées. Cela est dû au fait que les économies des sociétés avancées ont de grandes composantes qui nécessitent un minimum de ressources naturelles pour fonctionner et générer des revenus, telles que le secteur des services et les industries basées sur l’information comme les télécommunications, le développement de logiciels et l’industrie financière. D’un autre côté, les pays en développement dépendent souvent fortement des ressources naturelles provenant de l’exploitation minière, de la foresterie et de la pêche. À mesure qu’une population augmente, la rareté des ressources peut se produire dans ces arènes lorsque les processus naturels sont plus lents à les remplacer que la population humaine locale ne l’est à les récolter.

Les problèmes économiques sont liés à une rareté des ressources en raison de la façon dont ces ressources sont évaluées à l’échelle mondiale. Les matières premières récoltées dans la nature ont tendance à avoir une faible valeur unitaire par rapport aux produits à partir desquels elles sont fabriquées, ce qui peut perpétuer un cycle de stagnation dans les pays en développement. Étant donné que de nombreux pays en développement tirent plus de 50 % de leurs recettes d’exportation de produits de base, les flux de trésorerie vers ces pays ont tendance à être insuffisants pour financer l’éducation et la croissance technologique. De telles sociétés peuvent connaître un cycle descendant de pénurie croissante, car leur base de ressources se dégrade lentement lorsqu’elle est utilisée de manière excessive pour lever des fonds et répondre à plus que les besoins de la seule population locale.

D’autres facteurs peuvent contribuer à une rareté des ressources, notamment le changement climatique, qui affecte la production agricole et les populations de poissons, et les conflits à la fois internes et entre les États limitrophes concernant l’exploitation de ressources partagées telles que les réserves de pétrole. Une analyse de 2010 sur la rareté des ressources par le Center on International Cooperation de l’Université de New York aux États-Unis a révélé que la croissance démographique met une demande croissante en ressources fondamentales pour la production de biens économiques. Il s’agit notamment de l’eau douce, des terres arables et des sources d’énergie largement utilisées telles que le pétrole.

Étant donné que la croissance démographique a tendance à être la plus élevée dans les pays en développement qui ont une pénurie de ressources au départ, comme le Pakistan et le Kenya, à mesure que la population augmente, la privation augmente et les systèmes politiques conçus pour y faire face deviennent de plus en plus instables. Des régions du globe telles que le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord qui connaissent également une croissance démographique rapide sont confrontées à une pénurie croissante de ressources telles que celle de l’eau douce, qui doit être partagée équitablement au-delà des frontières pour les usages agricoles, résidentiels et industriels. Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord ont vu leur population augmenter de plus de 200 % de 1970 à 2001, lorsque 213 000 000 de personnes supplémentaires se sont ajoutées aux 173 000 000 précédemment.

Dans la plupart des environnements naturels, la disponibilité des ressources est mise en balance avec les besoins de la vie indigène locale. La société humaine, cependant, a modifié cet équilibre à travers le commerce international, en faisant de la base de ressources des petites régions celle qui doit fournir des populations beaucoup plus importantes. Lorsqu’une nation côtière, par exemple, dépend de la population de poissons locale pour les bénéfices d’exportation, cela peut entraîner une récolte des pêcheries locales bien au-delà de leur capacité naturelle à se reconstituer. Des conditions similaires se produisent avec les gisements minéraux et énergétiques et les produits forestiers. La rareté des ressources est donc un problème mondial exacerbé par les politiques commerciales et les inégalités économiques entre les nations qui doivent être résolus par la coopération internationale si des changements durables doivent avoir lieu.

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