La rareté et le choix sont fondamentalement liés car ils sont les moteurs de nombreux comportements humains à vocation économique. Le fait que la plupart des ressources soient limitées dans une certaine mesure oblige les gens à prendre des décisions difficiles, et cela a également un effet direct sur le prix des choses que les gens veulent. Aux fins de cette définition, les ressources peuvent être de l’argent, des biens, du temps ou même des choses plus abstraites comme la patience.

La plupart des choses que les gens veulent sont limitées, et c’est la raison pour laquelle la rareté et le choix sont très importants pour la théorie économique. Par exemple, il faut du temps, de la main-d’œuvre et une foule de matériaux pour construire un téléviseur, et toutes ces choses n’existent qu’en quantités limitées. Les fabricants sont généralement obligés de prendre ces éléments en considération lorsqu’ils établissent le prix des articles. De plus, lorsque les gens vont acheter un téléviseur, ils ont tendance à avoir une quantité d’argent limitée à dépenser, ils doivent donc décider s’ils veulent un téléviseur assez mauvais pour dépenser autant que le fabricant le demande.

L’une des variations les plus importantes dans la question de la rareté et du choix est que la rareté peut changer considérablement au fil du temps et qu’il y a souvent beaucoup de fluctuations de prix. Par exemple, le mauvais temps pendant la saison de croissance peut rendre certaines cultures temporairement rares, faisant monter les prix. Cela oblige les gens à faire des choix plus difficiles sur la façon d’utiliser leur argent lorsqu’ils achètent de la nourriture. Si la rareté devient trop importante et qu’une pénurie massive se produit, les prix augmenteront généralement suffisamment pour que seules les personnes les plus riches puissent se permettre un article, et c’est ainsi que les décisions concernant la distribution d’articles rares sont prises dans de nombreuses économies capitalistes.

Les ressources impliquées dans la question de la rareté et du choix ne doivent pas être aussi simples que la main-d’œuvre, le temps, l’argent ou les fournitures. Parfois, il peut s’agir d’idées et de sentiments très abstraits. Par exemple, si une personne doit attendre longtemps pour que quelque chose de bien se produise, ou si atteindre quelque chose est très difficile, sa patience ou sa volonté peuvent devenir une ressource rare. S’il doit dépenser trop de patience ou de volonté, il pourrait simplement décider que l’objet ne vaut pas la peine d’être atteint. Dans de nombreux cas, les problèmes impliqués dans l’équation de la rareté et du choix peuvent également être très complexes, impliquant une combinaison de facteurs à la fois abstraits et plus substantiels dans le processus de prise de décision.

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