L’inflation représente l’augmentation du coût des biens et services dans une région au fil du temps. Plus la hausse de l’inflation est importante, moins il est possible d’en acheter pour le même montant de la devise d’une région. Certaines conditions économiques déclenchent des changements dans l’inflation, et un indice d’inflation est conçu pour mesurer ces changements directionnels.

Il est possible de mesurer la vitesse à laquelle le niveau d’inflation augmente. Un taux d’inflation est calculé comme une différence en pourcentage du coût d’un bien ou d’un service particulier entre deux dates. Par exemple, si un supermarché vend une miche de pain à 3,50 USD le mardi et que le même produit se vend à 3,75 USD le samedi, le taux d’inflation du pain sur quatre jours est de 7,1 %.

Aux États-Unis, l’ indice des prix à la consommation ( IPC ) est une mesure régionale de l’inflation à la consommation. L’IPC est un indice d’inflation qui mesure la variation moyenne des prix dans les zones urbaines sur une période de temps. Les quartiers urbains représentent le plus grand pourcentage de la population américaine, et c’est pourquoi l’IPC est calculé sur la base des changements de prix dans ces zones. Les données sont calculées par le Département américain du Travail et le Bureau of Labor Statistics.

Un autre type d’indice d’inflation est une obligation indexée sur l’inflation . Les obligations sont considérées en grande partie comme des investissements sûrs car ce sont des instruments de revenu ; c’est-à-dire qu’ils versent régulièrement des distributions d’intérêts aux investisseurs sur la durée du contrat. Les obligations indexées sur l’ inflation sont parmi les investissements obligataires les plus sûrs et les plus fiables. En effet, ces investissements connaissent une faible volatilité et sont protégés d’une inflation élevée.
Un indice d’inflation obligataire est conçu pour refléter l’inflation dans une région. Lorsque l’inflation augmente, le prix ou la valeur nominale de l’obligation augmente. Si l’environnement inflationniste est une tendance à la baisse, la valeur nominale de l’obligation diminue également. Par ailleurs, le prix des obligations plus traditionnelles a tendance à augmenter lorsque l’inflation est modérée, ce qui rend les obligations inflationnistes moins attrayantes dans cet environnement. D’un autre côté, les indices obligataires inflationnistes ont tendance à générer des rendements solides lorsque l’inflation augmente. Les gouvernements régionaux et certaines entreprises sont les plus susceptibles d’émettre des obligations indexées sur l’inflation sur les marchés des capitaux d’emprunt .

Les taux d’intérêt sont une autre mesure de l’inflation. Lorsqu’un comité de politique monétaire d’ une région modifie les taux d’intérêt, c’est souvent dans le but de contrôler l’inflation dans un sens ou dans l’autre. Il existe deux types de taux d’intérêt, dont les taux réels et nominaux. Un taux d’intérêt réel tient compte des effets de l’inflation, mais un taux d’intérêt nominal n’a pas été corrigé de l’inflation. Les économistes s’appuient parfois sur un calcul mathématique complexe connu sous le nom d’ équation de Fisher pour prévoir les tendances des taux d’intérêt nominaux et réels.

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